PRIČA O PRKOSU I HRABROSTI Trebao je to biti samo jedan od tisuća Liberty brodova…

Foto: Youtube / Screenshot / Colorized

SS Stephen Hopkins sagrađen je kao jedan od brojnih Liberty brodova, jednostavnih serijski građenih brodova novom tehnologijom varenja, brodova koji su bili ključni za opskrbu saveznika u Drugom svjetskom ratu. Rađeni su na tisuće. No i stradavali su u ogromnom broju, pogođeni njemačkim torpedima ili granatama.

Teretni brod Stephen Hopkins odradio je svoju prvu plovidbu, no nikada se nije vratio kući. Putujući iz Cape Towna u Surinam, na dan 27. rujna 1942. naišao je na teško naoružanu njemačku pomoćnu krstaricu Stier. Stier je bio nekada brzi civilni brod koji je dodavanjem naoružanja i pregradnjom pretvoren u ratni brod s ulogom “commerce raider”, dakle broda koji pronalazi, presreće i potapa civilne brodove.

Bila je magla. Brodovi su ugledali jedan drugog na samo dvije milje, dakle nešto preko 3 km udaljenosti. Njemački ratni brod je naredio američkom brodu da stane (u to doba još su vladala neka osnovna pravila rata na moru, pa se puštalo posadu da napusti brod). Američki teretnjak odbija naredbu. Prkosni kapetan Paul Buck odbija predati brod. Stier otvara vatru.

Posada broda Stephen Hopkins je uz svog kapetana. Od “Armed Guard” koji su na brodu, preuzmaju jedini top kojeg imaju i teretni brod duljine 135 metara s motorom od svega 2500 KS gađa njemačku pomoćnu krstaricu topom od 102 mm. Borba je kratka i teška. Stephen Hopkins je potonuo u 10:00. Ali njemački brod je teško oštećen. Ne može manevrirati. Posada ga napušta te te i on nestaje s površne mora manje od dva sata kasnije.

Foto: Youtube / Screenshot / Colorized

Njemačku posadu je spasio njemački opskrbni brod. Većina posade teretnjaka Stephen Hopkins, uključujući kapetana Bucksa je poginula. Preživjeli su nakon 31 dana u čamcu došli do Brazila. Puni mjesec dana na otvorenom moru, 2200 milja, drugi časnik stroja George S. Cronk vodio je svoje ljude u spasilačkom čamcu prema dalekoj Južnoj Americi.

Zapovjednik i posada Liberty broda Stephen Hopkins koji su poginuli u bitci posmrtno su odlikovani, a po njima su nazvani i drugi brodovi. Preživjeli članovi posade su također odlikovani kao junaci.

Stephen Hopkins, brod nazvan po jednom od potpisnika Deklaracije o nezavisnosti leži na morskom dnu Atlantika, nekoliko milja od svog krvnika, njemačke pomoćne krstarice. Bio je to brod čiji kapetan je rekao ne predaji. I brod čija je posada u najgorim uvjetima napravila najviše. Zaustavila nacistički ratni brod koji je tražio plijen po oceanu.

Bili su to ljudi kojih se treba sjetiti. Ljudi koji su dali sve kako bi zaustavili nacističku neman. Makar to značilo ući u boj teretnim brodom protiv ratnog broda.

Goran Vojković